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Análisis: Root Letter

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Realizar una buena novela de suspense es una tarea cuanto menos titánica. No únicamente tienes que hilar hasta el más mínimo detalle para obtener una solución razonable a la situación planteada, sino que al mismo tiempo debes jugar con la intriga y la generación de dudas en el lector para mantener constantemente su atención al tiempo que tratas de ser ingenioso y original aun partiendo de una situación mundana. Una forma de hacerlo es ofrecer poco a poco ciertas pistas que le permitan indagar y hasta confundir al lector en medio de posibilidades, o incluso mantener una plantilla de personajes lo suficientemente sólida para sostener esa trama. Es muy fácil caer del camino y terminar encerrando el argumento en callejones sin salida o personajes poco creíbles por un exceso de ambición, por lo que conseguir un resultado digno y sólido es, sin duda alguna, algo muy loable.

Puede parecer en cierta medida extraño comenzar el análisis de un videojuego hablando de novelas de suspense, pero lo cierto es que Root Letter está mucho más cerca de entrar en la definición de literatura, como viene siendo habitual en el género de la visual novel, hasta hace pocos años un reducto ínfimo apenas enclaustrado en la escena de PC más profunda, dependiente de fantraducciones, y que ahora es uno de los ejes pivotales de lanzamientos de una portátil, Playstation Vita, que se erige, gracias a su portabilidad y a la calidad de su pantalla, como uno de los métodos más cómodos para poder disfrutar esta clase de propuestas de la mejor manera. Las compañías han sabido abrirse camino, llegando hasta nosotros desde híbridos con aventura gráfica como Phoenix Wright y la saga Zero Escape, a visual novels puras como Stein´s Gate o esta Root Letter, una pequeña obra de autor, quizá más humilde que las otras propuestas mencionadas, pero sin duda con un encanto especial.

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Análisis: Steins;Gate

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Steins;Gate es una propuesta muy particular, cuya llegada a nuestras tierras solo se puede entender comprendiendo el fenómeno que supuso su publicación original como novela visual por parte de 5pb y Nitroplus en el año 2009, en exclusiva para Japón en, curiosamente, la Xbox 360. A partir de ahí, en los años siguientes fue lanzada en otros soportes, como PC (donde ha sido traducida a varios idiomas) y PSP. Desde su llegada, tuvo una gran aceptación, que se tradujo en multitud de adaptaciones a medios muy variopintos. Aquí nos ha llegado finalmente en sus versiones PS3 y PSVita, de la mano de Badland Games.

Sin duda, de todas esas adaptaciones, la más conocida por los aficionados occidentales que se han interesado en adquirir esta primera llegada oficial de la VN —yo incluido— es el anime de 24 capítulos (más una OVA) que se emitió originalmente en el año 2011, resumiendo la historia del juego de un modo bastante acertado, lo suficiente para recibir alabanzas casi unánimes. De ello, se derivaron miles de productos para explotar la popularidad de Steins;Gate. Desde series de manga (siendo la de Yomi Sarachi lanzada en España recientemente por Ivrea) a un programa de radio, pasando por otras VN spin-off, e incluso una secuela oficial, Steins;Gate Zero, que verá la luz el año que viene.

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Artículo: El Legado de Viaje al Oeste

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(Publiqué este artículo originalmente como colaboración en Otakufreaks)

La literatura china nos ha brindado grandes obras y autores que cualquiera que ame la lectura debe sin duda explorar, pero solo unas pocas elegidas han alcanzado un estatus que distingue las buenas historias de los clásicos atemporales. Cuatro textos que no solamente son recordados por su enorme calidad, sino también por reflejar con mucha dedicación el folclore y la cultura del país asiático, además de servir de marco de referencia —ya sea en la forma de puntuales tributos o siendo la piedra sobre la que todo se construye— para múltiples obras de muchos artes, entre los que por supuesto se encuentran los videojuegos.

De dichos textos quizá el primero que se nos venga a la mente sea el “Romance de los Tres Reinos” (donde Koei Tecmo y muchas otras desarrolladoras han enriquecido los géneros de la estrategia o el musou), pero en este artículo me voy a centrar en otro de ellos, a priori menos visible, pero mucho más enraizado en múltiples desarrollos desde tiempos realmente antiguos, mucho antes de la llegada de Sony y Microsoft al mundillo. Me refiero, por supuesto, a “Viaje al Oeste”.

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