Artículo: El nacimiento de Apple Arcade

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El panorama de la competencia en el mercado de los videojuegos está evolucionando enormemente en los últimos años. La época actual es probablemente el momento donde resulta más accesible acceder a una ingente cantidad, variedad y calidad de obras. Grandes gigantes tecnológicos como Amazon, Google o Apple están abriendo camino para entrar en una industria que ha estado durante los últimos años dominada por Sony, Nintendo y Microsoft en consolas, y por Valve en el panorama de ordenadores. Sin embargo, no conviene olvidar la existencia de otro segmento que ha ido desplazando a las portátiles y que a día de hoy es, aunque a muchos pueda sonarles extraño, el más rentable de todos, como son los juegos de móvil.

Lejos han quedado los tiempos donde jugar en móviles era tener minijuegos anecdóticos y simples para echar cinco minutos. Prácticamente todas las licencias grandes tienen su contrapartida móvil, y los juegos que dominan este mercado suelen tener dos características principales: son gratuitos, y se sostienen en base a micropagos (ya sea para avanzar en ellos o para eliminar anuncios). Un modelo de negocio enormemente lucrativo que, pese a todo, despierta muchas inquietudes éticas por las implicaciones que tiene. Si bien hay juegos que tienen un modelo balanceado y justo que no obliga a pasar por caja, la norma es encontrar que muchas obras reducen la jugabilidad a una suerte de complemento de todas las mecánicas de pagos, donde el que más invierte (ya sea tiempo o dinero, fundamentalmente desbalanceado hacia esto último) es el que gana. De este modelo, por supuesto, tomaron nota las grandes desarrolladoras, y es por ello que hoy las lootboxes, los micropagos estéticos o los parches de contenido gratuito proliferan también fuera del entorno móvil.

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Artículo: iOS para jugar, breve vistazo

Las consolas portátiles están en problemas. Los móviles van a superar la potencia de las consolas de sobremesa. El mercado más rentable para desarrollar juegos es el de iOS. Frases como estas están en la boca de mil y un analistas, aficionados a la tecnología, y, ¿por qué no?, en la de algunos gamers que están abrazando un segmento que apenas hacía antes ruido, reducido al Snake, un port del Tetris y fracasos de bulto como Ngage. Apple, con el lanzamiento de su iPhone, y posteriormente Google con Android, abrieron el mercado a la creación de auténticas bestias de bolsillo, donde las compañías han aprovechado para comenzar a crear más y más experiencias a lo largo de los años, hasta el punto de amenazar a las consolas portátiles, donde 3DS vende menos que DS y Vita no es ni la sombra de PSP, incorporando incluso un pequeño market de juegos móviles.

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Análisis: Final Fantasy All The Bravest

Hace ya más tiempo del deseable, Square Enix nos sorprendió a todos anunciando un JRPG para 3DS llamado Bravery Default: Flying Fairy, el cual, por todo lo que iba surgiendo sobre él, parecía enarbolar la bandera de los clásicos que se perdieron con Final Fantasy IX. Los juegos de la mágica Squaresoft, que mezclaban tecnología y medievo, princesas y guerreros, universos mágicos aderezados por una gran música, ambientación e historia, así como un gran sistema de juego. Este nuevo juego, sin ser ningún Final Fantasy, tenía tanto de él que los fans comenzaron a ilusionarse, y más aún con su exitoso paso por Japón. Sin embargo, parece que este tipo de juegos ya no son una garantía, pues hasta hoy no ha habido más noticias de él.

No obstante, hace poco tiempo vimos como la compañía nipona, tan cuestionada por muchos últimamente por sus múltiples desaires y “salidas de rumbo” de lo que los jugadores amaron de la extinta Squaresoft, parecía que estaba despertando con un anuncio inesperado y el registro de la marca “Final Fantasy All The Bravest”. ¿Sería posible que ese fuera el título de Bravely por estos lares? ¿Podríamos los europeos disfrutar del más firme representante del JRPG añejo a día de hoy? No obstante, algunos ya estaban escarmentados, y es que siempre que Square da bombo a algo, suele ser para móviles. Y la norma se cumplió, ofreciéndonos precisamente con ese nombre un juego que no va a dejar indiferente a nadie.

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Análisis: Rayman Jungle Run

Los móviles no sirven para jugar en serio. Son rivales dignos de las consolas portátiles. No tienen futuro para propuestas serias. Le van a comer el mercado a lo tradicional en poco tiempo. Argumentos tan contrapuestos y manidos que ha motivado guerras y guerras de tinta, tanto electrónica como física. Ya ha pasado mucho tiempo desde que un terminal de este tipo servía solo para llamar, jugar como mucho a la serpiente monocromo y mandar mensajes. Incluso hoy en día se podría llegar a dudar si esa cosa que llevamos en el bolsillo es un pequeño ordenador.

iOS, y un poco después Android, han llevado al mercado smartphone a ser capaz de hacer frente en usabilidad a los todopoderosos ordenadores, llegando incluso con sus “hermanos mayores”, los tablets, a discutirle el mercado limpiamente. Hay cosas que aún no pueden hacer, y otras para las que simplemente no tienen rival. ¿Serán los juegos algún día uno de ellos? Como ya discutí en un artículo con algo de tiempo, la clave está en la mejora de control, y “tomarse más en serio” la plataforma de trabajo.

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