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Análisis: Tales of Zestiria

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La situación de la franquicia Tales of en occidente parece por fin haber alcanzado una estabilidad que costó bastante conseguir, y además, en unas condiciones de localización inusuales para el género, con traducción al castellano y ya incluso doblaje dual. Sin embargo, a pesar de estar en el mejor momento en lo referente a accesibilidad de sus entregas en nuestro país, en cuestión de calidad de sus juegos las noticias no son tan halagüeñas. Constante es el debate acerca del estancamiento del género JRPG, de su pérdida de calidad general frente a exponentes del pasado, a su falta de evolución… y lo cierto es que la franquicia que nos ocupa es un buen exponente de todos estos problemas.

El motivo es bastante claro y contundente. Si partimos simplemente desde Tales of Graces F, las entregas posteriores, como Xillia o Xillia 2, han supuesto una paulatina pérdida de complejidad en muchos aspectos, desde calidad de mazmorras (donde los característicos puzzles y laberínticos diseños simplemente desaparecieron) a la ausencia de mapamundi (sustituido por secciones pasilleras clónicas conectando mazmorras y ciudades) o la irregularidad en sus sistemas de combate (que constantemente van aplicando parches para intentar dar con una tecla que llevan años sin tocar).

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Análisis: Megadimension Neptunia V-II

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Desde su nacimiento en la pasada generación de consolas, la franquicia Hyperdimension Neptunia (o simplemente Neptunia) ha sido enormemente prolífica en cantidad y variedad de juegos, creando al mismo tiempo una identidad propia basada en crear un universo y unos personajes que, en clave de humor y con grandes dosis de guiños y rupturas de la cuarta pared, han ido cimentando en cada entrega posterior, partiendo de una base en un inicio bastante irregular, hasta llegar al momento actual, donde han encontrado una propuesta sólida y que ha sabido expandirse en la dirección correcta.

Podemos considerar Neptunia como una saga que tiene una serie principal, compuesta por las tres entregas de PS3 (posteriormente lanzadas en PSVita con el sobrenombre Re;Birth) y una gran cantidad de spin-offs que han tocado desde la acción pura, como Neptunia U y el futuro Tag Blanc+Neptune VS Zombies, hasta el SRPG (Hyperdevotion Noire) o la visual novel mezclada con simulador de idols (Neptunia PP), apostando incluso por híbridos de rol y plataformas en el futurible Neptune VS Sega Hard Girls. Todos ellos, en mayor o menor medida, siempre tienen en común el desarrollo de historias irreverentes que cualquiera que tenga cierto cariño por la industria de los videojuegos sabrá apreciar si conecta con su particular humor japonés.

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Análisis: Digimon Story Cyber Sleuth

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Digimon no ha tenido un camino de rosas en la industria de los videojuegos. La franquicia nació allá por el lejano año 1997 de parte de Akiyoshi Hongo y Bandai (ahora Bandai Namco), apenas un año después de surgir el fenómeno Pokémon, si bien el origen de esta saga se encuentra específicamente en una variante del Tamagotchi llamada V-Pet. Desde entonces, y especialmente desde la emisión de su primera temporada en el anime, Digimon Adventure, alcanzaron una cierta popularidad, siendo vistos en cierto modo como “rivales” de Pikachu y compañía, al haber muchos elementos comunes entre ellos, especialmente las criaturas capturables capaces de evolucionar.

Sin embargo, mientras Pokémon se convertía en un fenómeno mundial en todo espectro, el éxito de Digimon se encontraba fundamentalmente en su anime y su merchandising, ofreciendo en los videojuegos una gran cantidad de altibajos, así como a una tendencia de ventas descendente, en parte motivada por esa calidad variable de los productos ofrecidos. Tras algunos juegos en la consola portátil Wonderswan, el mayor éxito de Digimon en consolas llegó con el lanzamiento de PSX y la primera entrega de la franquicia World, donde se adaptaban las mecánicas de crecimiento del V-Pet a una historia de rol, que en mi caso particular es además el primer videojuego que disfruté en un televisor.

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Análisis: Persona 4 Dancing All Night

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Hay poco que pueda añadir a estas alturas respecto a Shin Megami Tensei Persona 4, uno de los videojuegos del género de rol más sobresalientes que han sido lanzados en los últimos años. Ya hablé de él no una, sino dos veces, en dos sendos textos en los que traté de ilustrar todo lo que me hacía pensar que estábamos ante una obra capaz de marcar un antes y un después en esta industria. Este punto de vista no fue aislado, y la aventura de los chicos de Inaba alcanzó el reconocimiento mundial, siendo Atlus consciente del gran fenómeno que tenía entre manos.

El resultado de esto fue la puesta en marcha de un ambicioso plan para extender el universo de la cuarta entrega en varios ámbitos. Así, surgieron dos series de anime basadas en la historia del juego, una OVA que extendía los acontecimientos de uno de los varios finales de la aventura, figuras, discos reinterpretando su excelsa OST, y, por supuesto, videojuegos, que buscaron explorar horizontes nuevos en la franquicia sin olvidar una de sus señas de identidad, como es la historia y el tremendo mimo a la caracterización de sus personajes.

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Análisis: Little Battlers eXperience

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Level 5, al menos en su etapa moderna, siempre se ha hecho de rogar en occidente. Franquicias como Inazuma Eleven tardaron en llegar a Europa 3 años desde su salida en Japón. Ni no Kuni, en su versión para PS3, necesitó 2 años para llegar en una cuidada edición en perfecto español, idéntica franja de tiempo de espera para Fantasy Life, el cual nos llegó el pasado año con su polémica expansión Link por DLC. No es una situación poco habitual para el mercado japonés, si bien recientemente parece que los tiempos de espera se están acortando (Tales of Zestiria es un buen ejemplo de ello), Level 5 aún se hace de rogar.

Hay una franquicia en particular que se daba ya por perdida, ya que su versión original salió hace ya 4 años, tiempo más que suficiente para que se pensara en su pérdida, y más con antecedentes como Time Travelers o Paul Sloane, videojuegos de Level 5 lanzados NDS que jamás nos llegaron pese a su apariencia prometedora. Estoy hablando de Little Battlers Xperience (o Danball Senki, como es conocida allí), una saga de 3 juegos (y algunas revisiones de los mismos) tomando de referencia los combates entre robots. Vio la luz primero en PSP, recibiendo dos revisiones (Boost en PSP y Baku Boost en 3DS).

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Análisis: Yoshi´s Wooly World

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Por todos creo que es ya sabido a estas alturas que Wii U no es un sistema exitoso. Sus ventas y el tamaño de su catálogo lo atestiguan. Pero eso no significa, al contrario de lo que se pueda pensar, que no merezca la pena. Si hay una compañía que tradicionalmente ha sabido demostrar que solo sus juegos pueden justificar la compra de un sistema, esa es Nintendo. Y normalmente, cuando uno de sus sistemas no suele vender bien (Virtual Boy aparte) siempre tiene más de un motivo para justificar su compra, convirtiéndose en sistemas “de culto”, sobre todo para el jugador más tradicional. En este caso, obras tanto first como exclusivas third como Wonderful 101, Smash Bros for Wii U, Bayonetta 2 o DK Country Tropical Freeze funcionan como esos imprescindibles.

Aunque Wii U ha contado con muchas de esas grandes obras, también han surgido otras, como Kirby y el Pincel Arcoiris o Capitán Toad Treasure Tracker, de una menor escala. Lo que serían descargables, en Wii U han sido juegos físicos que, sin pasar a la historia, si demuestran gran parte de los valores y forma de entender la industria de Nintendo. Todos comparten una premisa sin importar su tamaño o calidad, una filosofía subyacente que ya parece un status quo de la compañía: videojuegos accesibles para todos, pero que sepan recompensar al que tenga más habilidades, y en los cuales el mimo y la atención al detalle y ofrecer una experiencia pulida y que explote de forma original sus mecánicas jugables es constante.

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Análisis: Steins;Gate

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Steins;Gate es una propuesta muy particular, cuya llegada a nuestras tierras solo se puede entender comprendiendo el fenómeno que supuso su publicación original como novela visual por parte de 5pb y Nitroplus en el año 2009, en exclusiva para Japón en, curiosamente, la Xbox 360. A partir de ahí, en los años siguientes fue lanzada en otros soportes, como PC (donde ha sido traducida a varios idiomas) y PSP. Desde su llegada, tuvo una gran aceptación, que se tradujo en multitud de adaptaciones a medios muy variopintos. Aquí nos ha llegado finalmente en sus versiones PS3 y PSVita, de la mano de Badland Games.

Sin duda, de todas esas adaptaciones, la más conocida por los aficionados occidentales que se han interesado en adquirir esta primera llegada oficial de la VN —yo incluido— es el anime de 24 capítulos (más una OVA) que se emitió originalmente en el año 2011, resumiendo la historia del juego de un modo bastante acertado, lo suficiente para recibir alabanzas casi unánimes. De ello, se derivaron miles de productos para explotar la popularidad de Steins;Gate. Desde series de manga (siendo la de Yomi Sarachi lanzada en España recientemente por Ivrea) a un programa de radio, pasando por otras VN spin-off, e incluso una secuela oficial, Steins;Gate Zero, que verá la luz el año que viene.

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