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Análisis: Final Fantasy XV

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Cuando Final Fantasy Versus XIII fue presentado en el ya lejano 2006 como parte de la fallida Fabula Nova Crystallys (que también integra los productos derivados de FFXIII y Type 0) nadie se podría imaginar que tardaríamos cerca de 10 años en que pudiese cobrar forma. Parte de la culpa la tuvo el estado de la Square Enix de entonces, la cual debía salvar Final Fantasy XIV del estado crítico en el que salió en su primera versión, y trataba de redimirse de la decepción que supuso la historia de Lightning a todos los niveles como Final Fantasy. Versus, la criatura de Tetsuya Nomura, fue en cierta medida el gran damnificado, con el desarrollo congelado durante mucho tiempo, y cazado en medio de dos generaciones sin llegar nunca a concretar la dirección que quería seguir.

Se había invertido demasiado tiempo y recursos en un motor (Luminous Engine) que daba más problemas que soluciones, por lo que una mera cancelación y olvido estaba fuera de la cuestión. El proyecto debía salir adelante, y el E3 de 2013 nos mostró los planes que tenían para la historia de Noctis Lucis Caelum, siendo reconvertido a una entrega troncal de la franquicia, la número 15, y dejando las manos de Nomura para pasar a las de Hajime Tabata, el responsable directo de Final Fantasy Type 0, Crisis Core FFVII o The 3rd Birthday, siendo así su primer proyecto de gran envergadura dentro de Square Enix y, sin duda, uno realmente incómodo para empezar, con años de expectativas, la imagen de la saga en entredicho, y la apuesta por unas directrices de diseño que, en gran medida, se alejaban de la esencia y la identidad que albergó FF y abandonó en su décima entrega.

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Análisis: Star Ocean Integrity and Faithlessness

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De un tiempo a esta parte, Square Enix parece haber abandonado el letargo en el que venía sumida desde la generación anterior, el cual supuso fundamentalmente la proliferación de propuestas por debajo de la calidad que acostumbró la compañía en el pasado, ya fuese desde su denominación actual o como Squaresoft y Enix por separado. Tras una intensa reestructuración de su negocio, además de contar con el impulso creciente de las IPs de Eidos en occidente, la compañía se ha asegurado una cartera de juegos bastante variada e interesante, balanceando las propuestas móviles de calidad (como FF Brave Exvius) con la recuperación de una posición sólida y variada en materia de JRPGs de sobremesa.

Star Ocean Integrity and Faithlessness forma parte de esta segunda corriente de juegos, auspiciado por Tri-Ace, compañía que tiene un historial de colaboración con Square Enix, responsable de, por ejemplo, las mazmorras de Final Fantasy XIII-2. También lleva su firma el notable Exist Archive, que llegará a nosotros próximamente y, como no, la franquicia Star Ocean al completo, una odisea espacial que nació en 1996 (marcando este juego su 20 aniversario) para, en cierta medida, servir como una competencia directa a Tales of de Bandai Namco, siendo los paralelismos entre ambas evidentes. No especialmente prolífica, con solo cinco entregas (más un spin-off portátil, un F2P de cartas y un par de ports para PSP) en toda su existencia, pero generalmente marcada por la abundancia de contenido extra, el viaje estelar a través de varios planetas, y tramas que mezclan fantasía medieval y ciencia ficción con un fuerte toque anime.

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Análisis: Dragon Quest Heroes

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La franquicia Dragon Quest no necesita presentación, especialmente en Japón, donde es una institución. Prácticamente la franquicia creadora de las bases sobre las que se asienta cualquier JRPG, está considerada como un auténtico símbolo en el país del Sol Naciente, siendo absolutamente demoledora en ventas desde los tiempos de NES hasta hoy, marcándose el presente año como el 30º aniversario desde la llegada del primer juego, una aventura JRPG que nos ponía en el papel de Edrick en busca de derrotar a un peligroso dragón.

Sin embargo, pese a esta consideración de culto en su país de origen, lo cierto es que las internadas de Dragon Quest en occidente no han sido del todo afortunadas, siendo quizá su octava entrega, desarrollada por Level 5, la que gozó de mayor popularidad y ventas. Sin embargo, otros lanzamientos, como sus spin-offs (DQ Monsters, Rocket Slime…) las entregas principales como el excepcional Dragon Warrior VII de PSX o los ports de la trilogía de Zenithia para NDS (de la 4º a la 6º extrega), no gozaron de las mismas ventas, y la franquicia cayó en una especie de ostracismo en la que todo lo que ha venido lanzándose para ella, como ilustré en un artículo anterior, se había quedado en Japón.

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Análisis: Life is Strange

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(Nota: El análisis no tiene spoilers del argumento del juego).

El mundo de los videojuegos ha roto muchas fronteras históricamente, pero es únicamente de un tiempo a esta parte cuando ha sido plenamente consciente de su capacidad para crear arte o explorar temáticas que parecían vedadas al medio por barreras invisibles. Dentro de esta corriente, Telltale Games supo hacerse un hueco tomando el género de las aventuras gráficas y mezclándolo con un sistema de decisiones que, en conjunción con grandes licencias como The Walking Dead o Game of Thrones, ha ofrecido a los jugadores historias estilo serie de TV, donde la principal interacción se encuentra en el devenir de su trama, y no en sus mecánicas jugables.

Life is Strange apuesta por ese camino, pero con un toque personal que, a mi juicio, supone una evolución (que no revolución) sobre el concepto de experiencia narrativo-interactiva que propone Telltale, siendo más fiel a los orígenes de las aventuras gráficas, donde los puzles y la lógica eran una constante, sin olvidar la importancia de las decisiones otorgada actualmente. Sus desarrolladores, los franceses Dontnod Entertainment, ya demostraron con Remember Me que eran capaces de crear grandes y originales historias, y con esta aventura, auspiciados por Square Enix, han entrado de lleno en un nivel narrativo superior que, pese a todo, no está exento de ciertos problemas, los cuales comentaré en los próximos párrafos.

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Artículo: Impresiones del E3 2015

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Un año más, otro E3. Sin embargo, pocos creo que puedan afirmar que éste haya sido uno más, especialmente en el calor del momento. Como bien sabéis, siempre me gusta hacer un artículo comentando las novedades mostradas en la feria, pero este año voy a darle un enfoque algo distinto, motivo por el que he retrasado su publicación hasta un tiempo después. Comentar lo que se ha enseñado en las conferencias es algo que creo que no tiene a estas alturas mucho sentido, pues todos los que están interesados en la actualidad ya lo conocerán. Creo que será mucho mejor ofrecer mi punto de vista de un modo más focalizado e ignorar lo que simplemente no me llama la atención. Tampoco hablaré de la conferencia de PC Gaming, principalmente porque no me generó interés alguno.

Mientras la feria aún se desarrolla, el cacareado “hype” sigue en el ambiente. Nubla los debates de los foros y no deja a primera vista quedarse con otros detalles. Y algunos de esos detalles, una vez analizados, generan en mí justo la sensación contrario. Sin duda, este no ha sido un E3 más, pero… ¿es eso únicamente algo positivo, o muestra algunos signos negativos, quizá incluso alarmantes? ¿Estamos ante la mejor época para ser gamer…a cambio de la peor época para ser jugador?

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Análisis: Final Fantasy XV – Episode Duscae

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La historia del antaño conocido como Final Fantasy Versus XIII es una de las más populares en el mundillo. Presentado en el E3 del 2006 en exclusiva para Playstation 3, prometía ser una suerte de “Kingdom Hearts adulto”. No en vano, compartía con la saga de las llaves espada los mismos padres: Tetsuya Nomura como director, y Yoko Shimomura en la composición. Se convirtió en su momento en un videojuego muy esperado, y más aún tras la decepción general que supuso Final Fantasy XIII. Sin embargo, a este juego le esperaban otros obstáculos.

Con el paso de los años, poco se supo de él. El equipo encargado de desarrollarlo estaba dispersado en otros proyectos, especialmente la remodelación total de Final Fantasy XIV, que en su primera versión fue un enorme fiasco que logró tambalear los cimientos de la compañía nipona. A cambio, su ausencia se suplió con dos secuelas del denostado FFXIII, las cuales trataban de mejorar sus carencias jugables, pero perdiendo por el camino otros elementos, como la calidad de la trama.

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Artículo: Especial Juego del Año 2014

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Un año más que está próximo a abandonarnos, pero no se va a despedir sin haber dejado una gran cantidad de grandes experiencias en los distintos sistemas de videojuegos. Como ya tuvo lugar el pasado año, vuelvo a realizar una entrada recopilatoria donde trato de reunir a todas aquellas experiencias que, de un modo u otro, me han llenado como jugador. En 2013, Persona 4 Golden se impuso a los otros 3 candidatos. En esta ocasión, amplío la lista a 6, y otra serie de juegos dignos de mención pese a no haber entrado en la selección final.

Hay que tener en cuenta que, obviamente, no he podido jugar a absolutamente todos los juegos publicados en 2014, ni algunos de los “grandes referentes” me producen motivación y/o diversión, por lo que esta lista viene a representar lo mejor que he disfrutado, obviamente bajo mi criterio y gustos personales. Mi intención es dar exposición a los distintos nominados y puede ayudar a distintas personas a ver en un sólo lugar 12 grandes experiencias publicadas este año, muchas de ellas excluidas de los habituales premios de las distintas revistas.

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