Análisis: Star Ocean Integrity and Faithlessness

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De un tiempo a esta parte, Square Enix parece haber abandonado el letargo en el que venía sumida desde la generación anterior, el cual supuso fundamentalmente la proliferación de propuestas por debajo de la calidad que acostumbró la compañía en el pasado, ya fuese desde su denominación actual o como Squaresoft y Enix por separado. Tras una intensa reestructuración de su negocio, además de contar con el impulso creciente de las IPs de Eidos en occidente, la compañía se ha asegurado una cartera de juegos bastante variada e interesante, balanceando las propuestas móviles de calidad (como FF Brave Exvius) con la recuperación de una posición sólida y variada en materia de JRPGs de sobremesa.

Star Ocean Integrity and Faithlessness forma parte de esta segunda corriente de juegos, auspiciado por Tri-Ace, compañía que tiene un historial de colaboración con Square Enix, responsable de, por ejemplo, las mazmorras de Final Fantasy XIII-2. También lleva su firma el notable Exist Archive, que llegará a nosotros próximamente y, como no, la franquicia Star Ocean al completo, una odisea espacial que nació en 1996 (marcando este juego su 20 aniversario) para, en cierta medida, servir como una competencia directa a Tales of de Bandai Namco, siendo los paralelismos entre ambas evidentes. No especialmente prolífica, con solo cinco entregas (más un spin-off portátil, un F2P de cartas y un par de ports para PSP) en toda su existencia, pero generalmente marcada por la abundancia de contenido extra, el viaje estelar a través de varios planetas, y tramas que mezclan fantasía medieval y ciencia ficción con un fuerte toque anime.

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Análisis: Tales of Zestiria

analisis zestiria

La situación de la franquicia Tales of en occidente parece por fin haber alcanzado una estabilidad que costó bastante conseguir, y además, en unas condiciones de localización inusuales para el género, con traducción al castellano y ya incluso doblaje dual. Sin embargo, a pesar de estar en el mejor momento en lo referente a accesibilidad de sus entregas en nuestro país, en cuestión de calidad de sus juegos las noticias no son tan halagüeñas. Constante es el debate acerca del estancamiento del género JRPG, de su pérdida de calidad general frente a exponentes del pasado, a su falta de evolución… y lo cierto es que la franquicia que nos ocupa es un buen exponente de todos estos problemas.

El motivo es bastante claro y contundente. Si partimos simplemente desde Tales of Graces F, las entregas posteriores, como Xillia o Xillia 2, han supuesto una paulatina pérdida de complejidad en muchos aspectos, desde calidad de mazmorras (donde los característicos puzzles y laberínticos diseños simplemente desaparecieron) a la ausencia de mapamundi (sustituido por secciones pasilleras clónicas conectando mazmorras y ciudades) o la irregularidad en sus sistemas de combate (que constantemente van aplicando parches para intentar dar con una tecla que llevan años sin tocar).

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Análisis: Minecraft Story Mode

Análisis Minecraft Story Mode

A estas alturas, es imposible negar el impacto que ha tenido Minecraft en el mundo de los videojuegos. Lo que comenzó como una humilde “alpha” de un juego de PC de la compañía indie Mojang, la cual nos proponía encarnar a un humano que debía sobrevivir en un mundo pixelado de bloques empleando su ingenio para construir a partir de los materiales que encontrase edificios, ingenios, o herramientas, siendo básicamente una “caja de arena” donde la creatividad del jugador define su experiencia, se convirtió, gracias a lo original y sencillo de su propuesta, en todo un fenómeno que hizo de oro a sus creadores, además de ser indirectamente responsable de la gran irrupción del fenómeno de los “youtubers”, uno de los primeros “Early Access” tal y como son hoy en día, y el juego principal de millones de nuevos jugadores hoy en día.

Gameplays, Walkthroughs, las convenciones MineCon, juegos de cartas, peluches, colaboraciones con miles de compañías en forma de skins para el juego, ventas e ingresos millonarios…Minecraft es un auténtico fenómeno de masas que, pese a que ha intentado ser copiado por unos y vilipendiado constantemente por otros, se ha mostrado sólido y exitoso a lo largo del tiempo en todo sistema que salió (desde el PC, donde poco a poco se iba ampliando, dio el salto a Xbox 360 y a móviles, y posteriormente ha pasado por todos los sistemas Playstation, tablets o  Xbox One), valiendo a Notch, principal responsable del juego, la compra récord de su estudio por parte de Microsoft, y un futuro tan prometedor como al principio.

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Análisis: Steins;Gate

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Steins;Gate es una propuesta muy particular, cuya llegada a nuestras tierras solo se puede entender comprendiendo el fenómeno que supuso su publicación original como novela visual por parte de 5pb y Nitroplus en el año 2009, en exclusiva para Japón en, curiosamente, la Xbox 360. A partir de ahí, en los años siguientes fue lanzada en otros soportes, como PC (donde ha sido traducida a varios idiomas) y PSP. Desde su llegada, tuvo una gran aceptación, que se tradujo en multitud de adaptaciones a medios muy variopintos. Aquí nos ha llegado finalmente en sus versiones PS3 y PSVita, de la mano de Badland Games.

Sin duda, de todas esas adaptaciones, la más conocida por los aficionados occidentales que se han interesado en adquirir esta primera llegada oficial de la VN —yo incluido— es el anime de 24 capítulos (más una OVA) que se emitió originalmente en el año 2011, resumiendo la historia del juego de un modo bastante acertado, lo suficiente para recibir alabanzas casi unánimes. De ello, se derivaron miles de productos para explotar la popularidad de Steins;Gate. Desde series de manga (siendo la de Yomi Sarachi lanzada en España recientemente por Ivrea) a un programa de radio, pasando por otras VN spin-off, e incluso una secuela oficial, Steins;Gate Zero, que verá la luz el año que viene.

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Artículo: Especial Juego del Año 2014

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Un año más que está próximo a abandonarnos, pero no se va a despedir sin haber dejado una gran cantidad de grandes experiencias en los distintos sistemas de videojuegos. Como ya tuvo lugar el pasado año, vuelvo a realizar una entrada recopilatoria donde trato de reunir a todas aquellas experiencias que, de un modo u otro, me han llenado como jugador. En 2013, Persona 4 Golden se impuso a los otros 3 candidatos. En esta ocasión, amplío la lista a 6, y otra serie de juegos dignos de mención pese a no haber entrado en la selección final.

Hay que tener en cuenta que, obviamente, no he podido jugar a absolutamente todos los juegos publicados en 2014, ni algunos de los “grandes referentes” me producen motivación y/o diversión, por lo que esta lista viene a representar lo mejor que he disfrutado, obviamente bajo mi criterio y gustos personales. Mi intención es dar exposición a los distintos nominados y puede ayudar a distintas personas a ver en un sólo lugar 12 grandes experiencias publicadas este año, muchas de ellas excluidas de los habituales premios de las distintas revistas.

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Análisis: Uncharted 3 – La Traición de Drake

La saga Uncharted y yo hemos tenido una relación bastante complicada. Tristemente conocido en la historia del blog fue el análisis de su primera entrega, a la cual le otorgué un 6.6. Aunque pudiese pesar que fuese inferior a lo que Naughty Dog había ofrecido con Crash y Jak, acostumbrando una perfección jugable fuera de discusión, lo cierto es que era un juego, aún con sus carencias, y visto en retrospectiva, entretenido, pero que no me animó a querer continuar con la franquicia (como me ocurrió con Assasin´s Creed, si bien la segunda oportunidad que di a esta saga no fue tan bien como con Uncharted).

Llegó un momento en el que fui consciente de que si realmente quería comparar con rigor y conocimiento la saga de Naughty Dog con aquellos otros proyectos — Crash y Jak — que en tan alta estima tenía, no podía seguir apoyándome únicamente en haber jugado a la primera entrega (la cual, habiendo terminado la trilogía, sigo pensando que es la más irregular de las tres). Una máxima absoluta a la hora de hablar de algo con fundamento es haberlo experimentado. No se puede realizar una crítica atroz de una novela que no se ha leído, o de una canción no escuchada. Y, por supuesto, no se puede valorar un videojuego sin jugarlo.

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Análisis: Entwined

La generación que nos ha dejado ha sido testigo de múltiples cambios, tanto en la forma de entender como de diseñar los videojuegos, abriendo una puerta, inicialmente de forma tímida, a eliminar el prejuicio de que nuestro medio no puede ser arte o, al menos, ser capaz de trasmitir algo más que tomar el control de unas determinadas mecánicas. Esta nueva forma de entender los juegos ha traído el nacimiento de una serie de títulos que yo me atrevería a considerar parte de un nuevo género, algo muy difícil cuando ya todo parece inventado y solo puede perfeccionarse.

Este nuevo género de títulos ya ha pasado en otras ocasiones por el blog, en forma de análisis de obras como el superlativo Journey o el original The Stanley Parable. El denominador común de todos ellos es que renuncian a determinados aspectos que parecen consabidos en un videojuego, como la dificultad o la complejidad jugable, en pos de llegar a aquel que toma los mandos a través del apartado artístico, de transmitir un mensaje a través de un desarrollo simple, pero muy medido, en muchas ocasiones abierto a la interpretación del jugador.

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Análisis: DmC Devil May Cry (Por @Xehanort_KH)

Nueva colaboración en el blog Hobbie Street, en esta ocasión, de la mano de Xehanort_KH. Estos meses, el autor de análisis como Batman Arkham City o Bioshock Infinite ha estado jugando una gran variedad de juegos de diferentes géneros, y en los meses venidores va a analizar en el blog algunos de ellos, comenzando por este DmC Devil May Cry de Capcom, uno de los juegos más polémicos de la pasada generación por el cambio radical que supuso para la saga de Dante. Un cambio de tercio, de protagonista, e incluso de registro, que hicieron poner el grito en el cielo a los fans como pocas veces se vio, lo cual luego pasó factura al juego.

Los reboot son un terreno pantanoso, ya que deben adaptar licencias clásicas a nuevas fórmulas sin enfadar a los fans. A veces pueden salir muy bien (Tomb Raider) y otras pueden ser auténticos desastres que levanten ampollas y voces detractoras hacia este nuevo mundillo que se está creando. Sea como sea, en este texto podréis descubrir si DmC pertenece a una u otra categoría desde el punto de vista de Xehanort_KH, y si, ahora que está barato, podría merecer una oportunidad. Os dejo con él.

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Análisis: Lightning Returns Final Fantasy XIII

Si hay una saga que ha dado mucho que hablar esta generación, esa ha sido Final Fantasy, y no precisamente por muchas cosas buenas. Había una enorme expectación por lo que Square Enix estaba preparando allá por 2007, siendo considerada una noticia de alcance en su momento incluso su lanzamiento en Xbox 360, perdiendo Sony la exclusividad que había tenido desde PSX. Volvía uno de los reyes de los videojuegos, el faro que guiaba el destino del género del JRPG, y, en definitiva, una saga de la que siempre se esperaba lo mejor.

El juego de Lightning y su cruzada para librarse de su destino y salvar el Nido, pasó de un gran hype inicial a la suspicacia, al escarnio, y a iniciar una corriente que aún hoy impera, como es la pérdida de identidad y talento de los desarrolladores japoneses, cediendo el testigo de la innovación a occidente tras muchos años marcando la pauta. Es difícil saber exactamente cuál fue la causa concreta de su desgracia, pero siempre que se suele preguntar a alguien menciona lo mismo: no conservaba la identidad de la saga.

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Análisis: Puppeteer

Hay veces que la calidad no es suficiente. Cuando se trata de ofrecer un producto de éxito, hay muchas variables a tener en cuenta, y más en este mundo de los videojuegos donde gran parte de los presupuestos van destinados al márketing. No te basta con tener el mejor juego, sino saber cómo venderlo. Incluso así puedes conseguir camuflar ciertos defectos. El resultado de todo ello es que el mercado premia en ocasiones a productos mediocres y oculta otros que, aunque puedan tener mejores cualidades, se ven relegados a un segundo plano.

Puppeteer es uno de los integrantes de este segundo grupo. Un juego con una apariencia modesta, aparentemente centrado en los más pequeños de la casa, y perteneciente a un género, los plataformas 2D, que hoy en día ya no son ni la sombra de lo que fueron en los 8 y los 16 bits comercialmente hablando, donde ni un proyecto con cierta notoriedad como Rayman Legends consigue despuntar, independientemente de su calidad, puesto que está alejado de la tendencia dominante del mercado.

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